Singapur es una ciudad relativamente moderna. Arrasada por los portugueses en 1613, la zona quedó abandonada durante dos siglos. En 1819 Stamford Raffles, viendo la importancia estratégica del emplazamiento, consiguió que el sultán de Johor le concediera permiso para fundar un establecimiento británico. Cinco años mas tarde, por un nuevo tratado, Singapur se convirtió en una dependencia de la India Británica. En el plan original de Raffles, la ciudad estaría formada por varios distritos, habitados por personas de distintas culturas. Esta disposición, que nunca llegó a ser estricta, se ha ido diluyendo con el paso de los años. Actualmente, la política oficial es la contraria, buscando la mezcla entre los distintos habitantes de la ciudad-estado, sin importar su origen étnico o religioso. A pesar de lo cual, algunos barrios todavía mantienen rasgos de su carácter original.

Amanecer sobre Marina Bay

Amanecer sobre Marina Bay.

Habíamos pasado nuestra primera tarde en Singapur recorriendo los antiguos barrios árabe e indio. Agotados, nos fuimos a dormir poco después de las nueve de la tarde. Al día siguiente estábamos mas descansados, pero con el sueño todavía cambiado. Despertarnos sobre las 4:30 de la mañana tuvo la ventaja de permitirnos disfrutar de un precioso amanecer sobre el futurista skyline de Marina Bay.

El Merlion en restauración

El Merlion en restauración.

El objetivo para el segundo día era visitar Chinatown. Aunque sería mas correcto hablar del objetivo de la mañana, ya que queríamos embarcar en el Celebrity Constellation sobre la hora de comer. Pero el madrugón nos brindaba tiempo de sobra para nuestros planes. Después de desayunar, cruzamos hacia el Merlion Park, junto a Marina Bay. El Merlion, una mezcla de león y pez, se ha convertido en el símbolo de la ciudad-estado desde que la estatua se colocó en 1972. El pequeño parque se encuentra en la antigua linea de costa. Toda la zona de Marina Bay se ganó al mar entre 1969 y 1992. Posteriormente, se construyó una presa para aislar la bahía del mar y poderla integrar en el sistema de suministro de agua de Singapur. La antigua bahía junto a la desembocadura del río Singapur ha acabado convertida en un lago de agua dulce.

Teatro y sala de conciertos Victoria

Teatro y sala de conciertos Victoria.

Atravesamos fugazmente el Distrito Cívico, donde se encuentra buena parte de la herencia arquitectónica de la época británica. Es un barrio tranquilo, con amplias zonas ajardinadas rodeando los edificios coloniales, que en su mayor parte se han convertido en museos o centros culturales. El distrito está bordeado por el río Singapur, que se puede cruzar por dos puentes históricos, el Cavenagh Bridge, un interesante puente colgante abierto en 1870 y el mas convencional Anderson Bridge. Este último se construyó en 1910, con la idea de demoler el puente Cavenagh, que finalmente se reconvirtió en un puente peatonal. Todavía se puede ver una curiosa placa, prohibiendo el paso a vehículos que pesen mas de tres centenas (unos 152 kilogramos), ganado y caballos.

Santuario de Nagore Dargah

Santuario de Nagore Dargah.

Tras cruzar el río y atravesar algunas calles del distrito financiero, desiertas por el descanso dominical, nos dimos de bruces con el santuario de Nagore Dargah. Construido por la comunidad musulmana de origen indio entre 1828 y 1830, es uno de los edificios mas antiguos de Singapur. También es una muestra de que el plan original de segregar a las distintas culturas nunca se acabó de implementar totalmente, ya que está enclavado justo al lado de uno de los principales templos de Chinatown.

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Justo al otro lado de la calle, está el templo taoísta de Thian Hock Keng. También tiene sus orígenes en los primeros tiempos de Singapur, cuando la linea de costa discurría por Telok Ayer Street. Fue edificado por la comunidad Hokkien, una rama de la cultura Han muy extendida en el sur de China, así como en ciertas zonas del Asia meridional. El pabellón mas antiguo fue edificado entre 1839 y 1840, aunque posteriormente se siguieron añadiendo pabellones hasta 1913. Inicialmente era utilizado por los inmigrantes que llegaban a Singapur para dar gracias a Mazu, diosa del mar, por el viaje seguro desde China. El contraste entre el templo, con sus intrincadas tallas en madera, y las modernas torres que asoman por encima de sus tejados es realmente curiosa.

South Bridge Road

South Bridge Road.

Tras abandonar el templo, seguimos callejeando por Chinatown. Singapur es una ciudad de contrastes arquitectónicos. Los edificios históricos que sobrevivieron a la invasión japonesa suelen estar espléndidamente cuidados. Pero, junto a este mimo a su pasado histórico, Singapur es famosa por abrazar la modernidad con pasión. Lo cual, unido a la increíble mezcolanza de orígenes culturales, crea un entorno urbano muy interesante. En la misma calle, puedes encontrar edificios de inspiración modernista, una mezquita construida en el estilo de la India meridional, un templo hinduista y un complejo de apartamentos con varios premios internacionales. Todo ello adornado con los clásicos farolillos chinos.

Trengganu Street

Trengganu Street.

Terminamos nuestra visita al barrio chino recorriendo su famosa Food Street. Ubicada en Smith Street, la calle es una interminable sucesión de restaurantes, protegidos del sol y la lluvia por una cubierta. Abierta de 11 a 23 horas, es uno de los lugares mas populares para comer en Singapur. Al calor de Food Street, toda la zona se ha convertido en una abigarrada sucesión de tiendas y locales de restauración. Era muy pronto, por lo que los restaurantes todavía estaban preparando la apertura y la afluencia de público relativamente escasa. A pesar de lo cual, en algunos momentos, era complicado deambular entre las terrazas y la mercancía expuesta en la calle.

Parkroyal on Pickering

Jardín vertical de Parkroyal on Pickering.

Se acercaba la hora de volver al hotel, por lo que salimos de nuevo a South Bridge Road. Durante el paseo de regreso, se alternaban los barrios tradicionales, como Singapore River, junto a los antiguos muelles en el río, con otros de rabiosa modernidad. Nos llamó especialmente la atención el hotel Parkroyal on Pickering, una de las mejores muestras de jardín vertical de Singapur, que ha recibido numerosos premios por su arquitectura. El edificio cuenta con 15.000 metros cuadrados de jardines, diseñados para ser auto-sostenibles mediante el uso de agua de lluvia y energía solar. Inaugurado en 2013, su diseño es una colaboración entre WOHA, una prestigiosa firma de arquitectura sostenible, y Tierra Design, especialista en diseño de jardines urbanos.

Parlamento de Singapur

Parlamento de Singapur.

Tras cruzar de nuevo el río, regresamos al Distrito Cívico. Se nos hacía tarde, pues debíamos dejar el hotel a medio día. Además, el calor y la humedad comenzaban a hacernos mella. Afortunadamente, estábamos muy cerca de nuestro destino. Tras bordear varios edificios gubernamentales y la Catedral de San Andrés, principal templo anglicano del país, regresamos a Raffles City, complejo en el que se ubicaba el hotel. Nuestro siguiente destino, la terminal de cruceros de Marina Bay, estaba a unos escasos cuatro kilómetros, un corto trayecto en taxi.

Hotel Fairmont Singapur

Merlion

Cavenagh Bridge

Anderson Bridge

Santuario de Nagore Dargah

Templo de Thian Hock Keng

Food Street

Parkroyal on Pickering

Algunos vínculos útiles:

La página oficial de turismo de Singapur tiene una sección dedicada a Chinatown (en inglés): http://www.visitsingapore.com/see-do-singapore/places-to-see/chinatown/

En español, hay una entrada muy completa en el blog Con Mochila: https://www.conmochila.com/que-ver-en-el-barrio-chinatown-de-singapur

El templo de Thian Hock Keng tiene una web propia (en inglés): http://thianhockkeng.com.sg/site/

Quien tenga curiosidad sobre el plan de división por distritos étnicos de Singapur, puede encontrar información en la Wikipedia (en inglés): https://en.wikipedia.org/wiki/Jackson_Plan

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